Vinicius Junior mengakui dia hampir terlepas Kejohanan Piala Dunia Qatar disebabkan menjadi mangsa 'terjahan kotor' dalam perlawanan liga menjelang saingan terbesar itu.

Pemain sayap Real Madrid itu telah terlibat dengan sembilan gol (enam jaringan dan tiga bantuan) musim ini -- hanya Robert Lewandowski (17) dan Borja Iglesias (10) mempunyai catatan lebih baik.

Dia juga telah mewakili Brazil sebanyak 16 kali selepas melakukan penampilan pertama pada 2019 dan kini menjadi tonggak penting buat pasukan asuhan Tite itu menjelang saingan di Qatar.

Dengan saingan pertengahan musim menjelang Piala Dunia mendapat kritikan apabila nama-nama besar termasuk Sadio Mane dan Paul Pogba terpaksa diketepikan kerana kecederaan, Vinicius berkata dia dan rakan sepasukannya, Rodrygo, kerap menjadi mangsa terjahan yang tidak sepatutnya daripada pihak lawan.

"Apa yang berlaku di atas padang biarkan di atas padang tetapi ia sudah melampau," katanya kepada Reuters.

"Anda boleh turun dengan amat gagah tetapi mereka kemudian akan bermain kotor dengan terjahan dan anda akan terlepas Piala Dunia.

"Apabila anda mula menjadi pemain penting, seteru anda akan mula bermain dengan lebih keras. Anda perlu belajar untuk menanganinya.

"Saya banyak belajar daripada Neymar ketika dia bersama Barcelona, dia juga banyak menderita, Cristiano (Ronaldo), sewaktu dia bersama Real, dia juga menghadapinya.

"Tetapi Karim (Benzema) yang memberitahu saya untuk kekal tenang dan tidak tertekan, kerana seteru akan mencari anda kerana anda penting, kerana mereka takut kepada anda.

"Jadi, disebabkan itu, apabila saya mendapat bola dan meluru ke depan, saya melakukannya dengan berhati-hati. Benar saya boeh tercedera tetapi saya bersedia untuk menghadapi terjahan mereka," katanya.

Brazil akan memulakan misi kejuaraan dunia keenam dengan menentang Serbia awal pagi Jumaat ini.

Mereka tidak pernah kalah sepanjang 15 perlawanan terakhir peringkat kumpulan Piala dunia dengan memenangi 12 daripadanya, di mana kekalahan terakhir mereka adalah kepada Norway pada 2018.