Lionel Messi memulakan kempen Piala Dunianya hari ini menentang Arab Saudi, dan ketua jurulatihnya menantikan cabaran itu.

Anak buah Herve Renard bakal berdepan Argentina dalam aksi pembukaan Kumpulan C mereka dan jurulatih kelahiran Perancis berpengalaman itu menegaskan pasukannya bukan sahaja di Qatar melengkapkan jadual.

Kesemua enam gol Messi pada Piala Dunia sebelum ini telah dijaringkan dalam peringkat kumpulan, manakala dia telah menjaringkan 12 gol dalam 19 perlawanan untuk Paris Saint-Germain musim ini.

Bercakap pada sidang akhbar semalam, Renard berkata: "Cristiano [Ronaldo] dan Messi adalah legenda bola sepak dan terima kasih kepada mereka, bola sepak adalah berbeza. Ia satu penghormatan untuk berada di sini dan bermain menentang mereka.

"Setiap perlawanan, Anda perlu seratus peratus bermotivasi untuk menewaskan yang terbaik. Itulah keindahan sukan ini, dan bola sepak sentiasa ada kejutan.

"Kami perlu bersedia untuk segalanya, kami perlu menjadi sangat baik dalam ketiga-tiga perlawanan, bukan sahaja menentang Argentina. Ketiga-tiganya adalah sama penting."


Arab Saudi akan menentang Mexico dan Poland selepas menentang Albiceleste dalam saingain Kumpulan C.

Walaupun mengakui tiada kemungkinan untuk Arab Saudi akan layak ke peringkat seterusnya, Renard menegaskan pasukannya -- menduduki tempat ke-51 dalam ranking FIFA, satu anak tangga di bawah tuan rumah Qatar -- akan cuba mengatasi ramalan.

“Kami suka apabila mereka melupakan kami bukan pasukan pilihan,” katanya. "Kami menyukainya, mereka menganggap kami pasukan terkecil. Ia tidak penting kepada kami.

"Saya tidak fikir kami akan ke pusingan seterusnya tetapi kami di sini untuk mengatasi jangkaan terhadap kami. Dalam Piala Dunia, ada kejutan dan itulah mentaliti yang kami ada."